釣りゲスト代表『ヒイラギ』の不思議な生態 ヌルヌルに旨味成分が?

釣りゲスト代表『ヒイラギ』の不思議な生態 ヌルヌルに旨味成分が?

魚釣りをする人なら一度は出会ったことがあるであろう「ヒイラギ」。お目当てのサカナを釣るより先に釣れてしまうため、ゲストの代表魚として知られています。見たことはあっても意外と知らないヒイラギの不思議な生態を紹介します。

(アイキャッチ画像出典:PhotoAC)

TSURINEWS編集部

その他 サカナ研究所

ヒイラギはどんなサカナ?

ヒイラギは、スズキ目スズキ亜目ヒイラギ科ヒイラギ属に属するサカナで、銀色の体をしており、黒い斑点が背びれと後頭部にあります。背びれや尻びれ、尾びれはやや黄色みがかっているのが特徴です。

大きくなっても15cm程度でなかり小型のサカナといえるでしょう。

漢字では「柊」と書き、魚体が植物の柊の葉に似ていることから、同じ漢字が使われるようになったと言われています。

釣りゲスト代表『ヒイラギ』の不思議な生態 ヌルヌルに旨味成分が?魚体が柊の葉に似ている(出典:PhotoAC)

生息地

日本では多くの地域で見かけますが、北海道には生息していません。

東北地方での目撃例も少なく、主な生息地は関東以南と考えるのが妥当でしょう。

内湾の泥や砂が多い浅瀬や、河口などの汽水域で群れとなって泳いでいることが多いです。

様々な地方名

ヒイラギは様々な地方名があります。

例えば福岡では「トンバ」と呼ばれていますし、岡山県では「ケッケ」、愛知県では「ゼンメ」と呼ばれています。

呼び名が多いということは、様々な地域に生息していることの現れでしょう。

投げ釣りでは嫌われ者?

ヒイラギは波の穏やかな内湾の砂地に多く生息しているため、シロギスの生息地と重なっていることが多いです。

そのため、投げ釣りでサオを放置していると、エサの周りに群が集まり、いつの間にかヒイラギ祭になってしまうことも少なくありません。

本命のシロギスを目当てに釣りをしているわけですから、小さいヒイラギが多数釣れても嬉しくないため、招かれざるゲストとしてリリースされてしまうケースが多いです。

釣り人が嫌う最大の理由

実はヒイラギには釣り人に嫌われる大きな理由が2つあります。

体表のヌルヌル

1つ目は体が非常にヌルヌルしているということ。

ヒイラギには鱗が無いため、釣り上げると身を守るために体全体からヌルヌルした粘液を出します。

釣りゲスト代表『ヒイラギ』の不思議な生態 ヌルヌルに旨味成分が?体表面から粘液が(出典:PhotoAC)

しかもこの粘液は手につくとしばらくベタつくうえ、独特の生臭さがあります。

釣れたとき、逃すにしてもハリを外す際にこのヌルヌルな体に触らないといけないので、釣り人から敬遠されがちです。

するどい背びれ

2つ目はヒイラギの背びれが鋭く発達しているということです。

刺さると血が出てしまうくらい鋭利なため、注意が必要です。

背びれに毒はありませんが、暴れているヒイラギを抑えようすると、注意していても刺さってしまうことがあります。

釣れてハリを外そうとすると、ヌルヌルする&トゲが刺さるというなんとも言えない厄介さがあり、これがヒイラギが嫌われている最大の理由と言えるでしょう。

次のページでヒイラギの不思議な生態を紹介!

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